Découverte de Niigata, le Japon côté Ouest !

La fin de saison des Tokyo Safari me permet enfin d’avoir un peu de temps pour mettre à jour le blog (oui je sais, c’est pas trop tôt…). J’ai un stock énorme de photos, et ce n’est pas facile de se motiver à classer/sélectionner tout ça… Mais je me suis lancé pour objectif de tout boucler avant la fin du monde (ça à dire le 21 Décembre)… Alors on commence aujourd’hui avec ma série qui date de l’été……..
Niigata ! A à peine plus de 2 heures de Tokyo on peut rejoindre la côte Ouest du Japon et découvrir la ville de Niigata (dans la région qui porte le même nom de Niigata, dont j’ai entendu pour la première fois parler en 2007 quand un grand séisme y avait fait de nombreux dégâts), une ville à taille humaine (800 000 habitants) qui fleure bon le bord de côte… à peine arrivé je regrettais déjà de ne pas rester plus longtemps, mais j’avais une idée complétement faussée de la ville à cause des images du séisme de 2007… Ben oui, c’est bête…
Rainbow Tower Niigata
On part donc de Tokyo à 9h00 avec le Shinkansen (on va couper le Japon en travers), on sort finalement au bout de 30 minutes de l’agglomération tokyoïte puis on enchaine avec un peu de montagne… les rizières se mélangent aux quelques villes et montagnes que l’on traverse, pour finalement devenir une immensité une fois la chaine des Alpes japonaises traversée. 11h15 on est à Niigata !
Je me dis à ce moment là pourquoi n’ai-je jamais eu l’idée de venir ici quand je bénéficiais du Japan Rail Pass ? C’est clairement une excursion faisable en une journée… mais autant y passer quelques nuits, vous allez savoir pourquoi 😉
La ville est dès la sortie de train très agréable et l’air marin y est bien différent de Tokyo la capitale… je recommande de louer des vélos pour vous y déplacer les distances n’étant pas énormes entre les spots intéressants de la ville. Nous on opte pour le bus car on prend un super Pass 3 jours à 6000 comprenant la traversée en bateau pour aller sur l’île Sado (il comprend en plus les transports en bus et location de vélo sur l’île Sado, le train JR dans toute la région de Niigata et un A/R en bus de la station JR Niigata à l’embarcadère pour le ferry… vous pouvez le voir dans le post que j’avais fait en Live avec l’iPhone : Niigata jour 1), mais on commence finalement par une balade à pied pour poser les affaires à l’hôtel et trouver un restaurant de Miso Ramen repéré sur Internet.
Après un bon repas, direction la plage ! Et oui, il y a une plage quasiment en pleine ville à Niigata ! Ca n’a pas le charme de Saint Raphaël/ Saint Tropez, mais c’est sympa quand même ! On en profite pour voir par la fenêtre du bus les célèbres monuments de la ville (que l’on reverra du ferry le lendemain… voir fin de galerie) : la Rainbow Tower (dont la seule attraction est un ascenseur extérieur qui ne bouge plus depuis le séisme de 2007), le Toki Messe (grande tour avec un observatoire gratuit qui me permettra de faire de jolies photos de nuit de la ville vue d’en haut), le Pont Bandai et ces 6 arches, le centre commercial Furumachi (avec un toit pyramidal) et le Minatopia (musée de la ville).
On finit la série d’aujourd’hui en suivant la rivière Shinano pour sortir de la ville à bord du ferry en direction de l’île Sado… La suite au prochain épisode 😉

PS : Niigata est jumelé avec la ville de Nantes

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Beaujolais Nouveau au Japon… dans le Onsen aux vins de Hakone bien sûr !

Alors à partir de jeudi on aura tous droit comme chaque année à la déferlante Beaujolais Nouveau, et l’on parlera forcément du Japon avec très certainement en illustration la célèbre photo du onsen au vin de Yunessun. Et comme j’étais à Hakone il y a moins de 3 semaines pour m’y reposer en famille, j’avais profité d’être à côté des célèbres onsen à thème du Yunessun pour y faire un tour !
Beaujolais Nouveau Japon Onsen aux vins Yunessun Hakone
Donc en avant-première voici la dégustation du Beaujolais Nouveau 2012 à Hakone dans le onsen dédié aux vins ! Pour info les onsens sont juste aromatisés, mais à heures régulières on a droit à une animation avec du personnel qui vient verser ici du vin (que l’on peut boire), et dans les autres bains cela peut être du café, saké, thé vert… etc… Mais bon, comme j’y étais pour me reposer je n’ai pas fait le tour photo de chaque… juste le plus emblématique.

Pour info, hors animations, les onsens étaient plutôt vide, et l’ensemble même du complexe était quasi désert… Soit on était vraiment hors saison, soit le parc n’est vraiment plus à la mode…

PS : vous l’aurez compris, comme chaque année le Beaujolais Nouveau est juste bon pour aromatiser le bain… Il ne faut pas croire que les japonais en raffolent tant que ça au point d’en boire les milliers de litres qu’on leur envoie, hein 😉

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