JaLaLa Neko Café, entrez dans un Café à chats au Japon !

Neko Café, ou comment prendre son café au milieu de plein de chats… Pour ça, vous me direz qu’il suffit d’aller chez la grand-mère du coin… Mais voilà, pas évident de s’inviter chez les gens au Japon, et puis pas forcément l’envie de boire un café saupoudré de poils de chat…
Direction donc un vrai Neko Café (Café à chats), où les chats de race ne perdent pas leurs poils (oui ils sont fort ces japonais) et où l’on peut lire des mangas !
JaLaLa Neko Café
Depuis 6 ans on voit ouvrir un peu partout au Japon (mais surtout à Tokyo) ces cafés dont la particularité est d’abriter de nombreux chats généralement de races différentes. Mais pourquoi un tel engouement pour les Neko Café au pays du soleil levant ? Il faut savoir qu’au Japon, souvent les bailleurs ou les règlements internes d’immeubles interdisent les animaux de compagnie que sont les chats et chiens, du coup impossible aux habitants d’avoir un animal… Pourtant le contact avec nos amis les bêtes est bien connu pour agir comme un déstressant (s’ils sont propres et bien élevés… ce qui est forcément le cas au Japon 😉 ), et ça les japonais en ont bien besoin !
Le chat étant assez souple pour devenir le meilleur ami et donner de l’affection à celui qui lui donne à manger, il était plus amène à coller à ce genre de concept plutôt qu’un chien qui zappe plus difficilement d’une personne à l’autre et qui aurait réclamé de sortir régulièrement.
Bref, on trouve donc des Neko Café un peu partout à Tokyo et leur standing/prix varie de l’un à l’autre… Comme on cherche plutôt un côté intimiste pour ce genre de lieu et de préférence pas trop touristique (vous trouverez souvent le Nekorobi à Ikebukuro dans les guides), je vous donne ma bonne adresse qui plus est, sera très certainement sur un de vos parcours à Tokyo, puisque située dans le quartier d’Akihabara : le Neko JaLaLa Café (voir son site internet ici).
Comment ça se passe ?
– vous avez tout d’abord une sorte de petit sas d’entrée pour prendre un numéro (le temps est limité à des tranches de 30 minutes, comptez par personne : 500 Yens pour la première et 150 à chaque supplémentaire) et vous déchausser.
– ensuite direction les toilettes pour vous laver les mains car il faut avoir les mains propres pour toucher les chats !
– passez commande d’un boisson (environ 300 Yens) sur la carte en japonais/anglais
– prenez le temps de lire les consignes d’usage (ne pas brusquer les félins, photos autorisées mais sans flash… etc…), puis découvrez les fiches de chaque chat
– enfin profitez du temps que vous avez pour donner à manger, caresser et jouer avec vos nouveaux amis !

Les clients sont très variés, on a autant d’hommes que de femmes, et la proximité du quartier d’Akihabara fait que l’on croise souvent des Otaku en manque d’affection/amis venu ici pour se relaxer, retrouver leur amis à 4 pattes et échanger/parler avec d’autres personnes… de vraies grand-mères à chats 😉

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Dezomeshiki, la démonstration annuelle des pompiers à Yokohama !

Comme chaque année, début Janvier on a droit un peu partout au Japon à la grande démonstration annuelle des pompiers (vous pouvez aller voir la version d’Hiroshima chez l’ami Yann). L’occasion de montrer que des professionnels veillent sur nous, faire naître des vocations, rappeler que le Japon est un pays au sol capricieux et qu’il y a des choses à connaître pour être prêt(s) le jour où………
Dezomeshiki Yokohama
Comme d’habitude, j’ai loupé la démonstration des pompiers en habits traditionnels sur les échelles en bambou… et j’ai dû me taper près d’une heure de blabla des différents pontes de l’état venus se faire cirer les pompes en public… Super, ils auraient pu commencer par ça (en même temps personne n’aurait du coup été là aussi tôt) ! Bref, coincé dans la foule avec ma p’tite sur les épaules pour qu’elle puisse voir quelque chose je n’ai pas ramené du coup beaucoup de photos…
Et c’était sans compter que l’on était pressé par le temps, car le grand événement de la journée était la venue à Yokohama d’un super héros en forme de suppositoire que tous les enfants semblent admirer… ah on me dit dans l’oreillette que c’est Kamen Rider Fourze… mouais… Le plus important c’est que la p’tite a pu lui serrer la main après qu’il ait combattu contre des supers très méchants arrivés dans le coin par hasard… :-p

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C’est sympa l’hiver au Japon ! Surtout à Tokyo !

Alors pour ceux qui ne jurent que par le Japon au printemps avec ses Sakura (cerisiers en fleur), sachez que franchement l’hiver vaut le coup d’yeux et a de nombreux avantages :
– le ciel est bleu
– on voit super bien le Fuji san
– il y a plein de festivals/cérémonies (Sei-Jin-Shiki, Toh Shiya, Setsubun, Mochitsuki-taikai, Houtyou Gisiki, Daikoku-sai, Dondo Yaki… et beaucoup d’autres comme les festivals des neiges dans le Nord… je vais d’ailleurs aller voir celui de Sapporo cette année) – les billets d’avion sont moins chers
– pas beaucoup de touristes
– plein de places et prix cassés dans les hôtels/ryokan
– paysages magnifiquement enneigés
– …
Mont Fuji en hiver vu de la ville
Bref, à part qu’il fait froid… c’est une super saison pour découvrir le Japon !
Moi j’en profite pour perfectionner mes connaissances de la ville et chercher de nouveaux parcours. 😉
Du coup je regardais ce qu’il y aurait à faire en partant de Ueno… J’ai essayé le jardin Kyu-Iwasaki-tei : bof, en plus c’est payant (vous aurez -comme pour beaucoup d’autres lieux- droit à une réduction si vous montrez le plan de Tokyo que vous aura fourni l’office du tourisme… il y a des coupons de réduction en bas à droite, mais même sans ça marche 😉 ). En cherchant où aller manger j’ai traversé le sanctuaire Yushima Tenmangu que j’aime bien (en ce moment c’est l’effervescence… pour comprendre relire mon post ici) et j’ai fini par trouver un ramen en face de l’Université de Tokyo (aussi nommée Todai), que j’ai traversée avant de rentrer chez moi…
Arrivé à ma station, j’en ai profité pour aller sur le toit et faire quelques photos du coucher de soleil avec le toujours aussi majestueux Fuji (qui illustre ce post) !

PS : vous remarquerez en regardant la galerie qu’en plein Tokyo on a aussi d’horribles immeubles d’habitation !

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Ekiden de retour à Yokohama

Comme chaque année le 2 et 3 Janvier les universités nipponnes s’affrontaient pendant le Hakone Ekiden… L’occasion de montrer que l’on a assez d’importance pour avoir les meilleurs élèves du Japon… du moins… meilleur à la course en relais 😉

Ainsi le 2 Janvier ils partent tous de Tokyo pour Hakone et reviennent le lendemain. J’en ai profité pour faire quelques photos de leur passage à Yokohama… et aussi préparer mon prochain cours photo sur l’importance de la vitesse d’obturation ! Du coup, parti sur un gros ratage (merci l’AF du NEX5 pas taillé pour l’action… après j’ai fait le reste en focus manuel) je me suis amusé à essayer les différentes vitesses pour bien montrer l’effet et la dynamique que cela peu apporter à l’image et aussi les difficultés… ^^x
Pour info, je donnerais mon prochain cours de photo à l’Institut français de Yokohama le 22 Janvier…

Comme je suis dans l’annonce de nouveautés… Je prépare une refonte de mon site dédié aux Tokyo Safari : www.tokyosafari.com !
Vous savez que cela fait 3 ans que j’anime cette activité de balade découverte de la ville de Tokyo tournée photo (même si vous ne faites pas de photo vous pouvez participer !) et que 2012 inaugure l’option mix Tokyo/Yokohama… mais aussi plein d’autres nouveautés ! Du coup le site actuel qui date de 2 ans est à mettre à jour… et il ne s’agit pas seulement d’ajouter un coup de peinture… car le Tokyo Safari devrait dans l’année s’étaler sur un plus vaste territoire ! Et oui, dès maintenant vous allez pouvoir tester l’Hiroshima Safari avec l’ami Yann qui est encore en phase de rodage… et hors grosse saison découvrir peut être un autre Safariste à Kyoto ! Bref, y’a du mouvement dans la sphère Tokyo Safari qui prend la forme d’un Japon Safari !
Du coup pour bien faire et vous inviter à participer à l’aventure, je me dis qu’il serait bien de vous demander votre avis sur certains points… On commence donc aujourd’hui avec le logo ! A découvrir en fin de galerie ! Dis-nous ce que vous en pensez… lâchez-vous 😉

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Sei-Jin-Shiki la cérémonie de passage à l’âge adulte

Comme chaque année le deuxième lundi de Janvier était férié et dédié à la cérémonie de passage à l’âge adulte (Sei-Jin-Shiki). Si vous suivez le blog depuis longtemps, vous savez que j’ai déjà couvert plusieurs fois l’événement que vous pouvez redécouvrir par exemple ici : Aujourd’hui j’ai 20 ans au Japon !
Japonaise de 20 ans
Donc hier, j’y étais allé surtout pour former/entraîner mon apprentie à la prise de portrait… Yuna du haut de ses 5 ans et équipée de mon premier réflex numérique (Canon D60 acheté en 2002) + le fidèle 50mm f1.4, a donc dû vaincre sa timidité pour tirer le portrait des charmantes japonaises fêtant leur 20 ans. Alors comme c’était une première et qu’il ne fallait pas trop la brusquer (pas facile de demander à des inconnus de poser), on n’en a pas fait des tonnes comme j’ai l’habitude, et on a sélectionné les plus jolies/gentilles 😉
Le feeling passe super bien quand c’est une petite fille qui vous prend en photo, et toutes s’en sont allé du célèbre « kawaiiiii »… Bon, je suis assez fier du résultat de cette première, je pense avoir trouvé le moyen pour que ma fille paie elle-même ses futures études au Japon… ouf… :-p

Pour la petite histoire la cérémonie a été inaugurée pour la première fois le 22 novembre 1946 dans la ville de Warabi dans la préfecture de Saïtama, c’était à l’époque pour rendre hommage aux nouvelles générations qui allaient avoir la lourde tâche de reconstruire le pays après la guerre. Cette « fête de la jeunesse » (Sei-Nen-Matsuri) dura 3 jours et fut reprise 2 ans plus tard par le gouvernement japonais qui l’officialisa comme fête nationale en Janvier.

PS : dans un autre registre et pour plaire aux lectrices, l’ami Yann a posté des photos de beaux pompiers japonais en action sur son blog du Japon d’la campagne (Hiroshima, Miyajima, Iwakuni…) : L’Oeil Du Tako

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Mon Japon 2011 en 365 photos

En fait c’est 364 photos et une vidéo (celle du 11 Mars 2011).
J’attendais la fin de 2011 pour faire ma rétrospective sur l’année 2011 au Japon… je dis « Mon Japon » dans le titre car ce sont des photos de mon quotidien (prises avec l’iPhone 3G puis 4G) pendant l’année 2011. Si vous me suivez sur Twitter, Facebook ou encore Instagram, vous savez que je prends quasi quotidiennement des photos. En voilà la sélection (une par jour) pour 2011 !
Japon 2011 en 365 photos
Alors comme je n’étais pas très actif sur Janvier/Février (souvenez-vous de mon passage en France… d’où les 2 photos hors Japon dans la galerie), je compense ce manque par un peu plus de photos dans l’après 11 Mars… qui lui, vous vous en doutez bien, à marqué un tournant dans ma façon de faire des photos, avec par la suite un besoin compulsif d’immortaliser chacun de mes jours au Japon… comme si cela pouvait être le dernier……..
Bien sûr avant de vous laisser regarder les 365 photos du Japon, veuillez recevoir tous mes vœux de bonheur pour 2012… avec une pensée toute particulière pour les victimes du Tohoku… qui auront encore besoin de beaucoup de courage pour continuer à reconstruire leur vie en 2012 !

PS : pour passer à la photo suivante dans la galerie en utilisant le clavier, il suffit d’appuyer sur « N » 😉
PS : vous pourrez redécouvrir des photos au format original sans le filtre Instagram 😉

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