Joyeux Réveillon avec les illuminations de Roppongi MidTown !

Bon, c’est pas trop tôt ! Je ne suis finalement pas mécontent de tourner la page 2009 ! Il faut dire que cette année a été, pour moi, digne des plus hautes Montagnes Russes !
Commencée avec un poignard planté dans le dos par un « ami » (qui en remettra plusieurs coups après, enfonçant ma famille dans la tourmente, car quand l’homme au Japon est le seul pilier de la famille les coups qui lui sont portés ébranle tout l’édifice), l’année a portant connu des sommets jamais atteints ! Et ce, grâce en grande partie à vous ! Avec mon premier livre « JAPON« , dont l’affluence aux dédicaces et les ventes record dès le premier mois pour un premier ouvrage d’un auteur « inconnu » (et dans une catégorie un peu à part), ont incité l’éditeur à tenter un nouveau coup de pocker en m’invitant à travailler dans une toute autre catégorie (très souvent boudée du public) pour y apporter une nouvelle approche, et ainsi voir naître, la même année, mon 2ème livre « Traditionnel Japon«  qui invite non seulement au voyage dans un Japon « traditionnel » (ou plutôt historique), mais surtout, offre un véritable plongeon dans le temps, avec ses 240 photos datant de la fin du XIXème siècle et des légendes un peu spéciales.
Roppongi Midtown illuminations
Puis il y a eu l’énorme succès des Safaris Photos ! Ou comment avoir un guide hors du commun, qui, au prix de quelques semelles de chaussures vous emmène voir les plus beaux et insoupçonnés coins de Tokyo (et Yokohama) ! Les groupes de 7 et 6 personnes d’hier et avant-hier en ont encore plein les yeux, et les cartes mémoires pleines à craquer de photos à trier (Merci Damien !) 😉
Il y a eu aussi la 10ème Japan Expo où mon travail était exposé au plus grand nombre sur plusieurs stands ! Avec un très remarqué panel de photos pour les Tako-Yaki (de quoi patienter pendant les longues minutes de queue).
Et enfin l’incroyable affluence de dons et d’achats de photos sur Photos du Japon. De quoi me permettre d’investir sur de nouveaux projets, dont déjà un est prêt à 80% ! 😉

Mais il y a eu encore beaucoup d’autres choses dans cette années finalement très productive, comme mon Twitter qui vous fait vivre en Live mes aventures et dont le succès est exponentiel !
Donc un grand merci à vous d’avoir sauvé mon année, et accrochez-vous car l’année 2010 va carburer encore plus !!!

Excellent réveillon à toutes et à tous ! BONNE ANNÉE 2010 !!!

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Les Noëls du monde à Yokohama

Vous aviez un peu le mal du pays en cette période de fête, et le véritable esprit de Noël loin du battage commercial nippon vous manquait… il fallait alors se rendre à Yokohama sur les hauteurs de Yamate.
Là plusieurs maisons anciennes du début du XXème siècle, dans des styles très éloignés du Japon (Yokohama était la première ville « étrangère » du Japon après l’ouverture du pays sous l’ère Meiji… voir mon dernier livre Traditionnel Japon qui couvre cette période en photos et dont certains clichés ont été justement pris à Yamate et ses environs), ont été décorées suivant l’esprit de Noël de différents pays. Je peux vous dire que les tables chaleureuses de certaines, réveillaient en moi l’impression d’être à la maison, et me donnait trop envie de m’y asseoir pour un repas famillial !
Noël étranger à Yamate sur les hauteur de Yokohama au Japon
La balade nocturne bercée par des chants de Noël devant la maison de France (sponsorisée par la ville de Lyon qui est jumelée avec Yokohama), s’est terminée avec le Candle Night et ses centaines de bougies.
En fait non, on est d’abord redescendu sur la rue Motomachi, qui donnait vraiment l’impression d’être dans une ville française avec ses décorations de Noël, pour finir dans un petit restaurant du ChinaTown de Yokohama.

PS : ceux qui connaissent le dessin animé « Le Royaume des Chats » seront tout comme moi surpris de découvrir un bâtiment qui semble tout droit sorti de l’animation !

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Illuminations de Noël, quand Tokyo s’illumine !

Voilà donc la fin (presque, car après on été allé sur Shinjuku et Shibuya) du Safari Photo avec un Tokyo qui entre mi-chien mi-loup s’illumine et brille de mille couleurs !
Illuminations Tokyo
A Shimbashi on avait droit à un magnifique décor marin, et on a raté de peu le show laser…

Je vous souhaites à tous un excellent Réveillon de Noël !
Et n’oubliez pas, en ces temps de disette que c’est surtout les cadeaux du cœur qui comptent !

PS : quand à ceux qui ont volé l’argent de modestes familles (il y en a un qui se reconnaîtra), et bien je leur souhaites de passer un Joyeux Noël en compagnie de leur mauvaise conscience !

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Tokyo est un verger !

Ah ben ça fait du bien de sortir un peu faire de la photo ! Après quelques semaines de pause, les Safaris Photos reprennent ! Et le ciel bleu hivernal tokyoïte est royal !
Pour en revenir au titre j’ai souvent voulu développer le sujet, car en effet la mégapole de par son climat est un véritable engrais pour la végétation, et l’on trouve à chaque coin de rue un arbre fruitier, très certainement dû à des restes de mikan (clémentine japonaise) jetés là par un enfant quelques années auparavant.
Arbre fruitier en plein Tokyo
C’est dingue comment le moindre cm² trouve toujours un locataire végétal… jusque sur les toits ! A croire que la nuit Totoro passe jeter des graines au dessus de la ville pour se venger de cet urbanisme à outrance qui a fait disparaitre sa forêt 😉
Demain je vous montre la suite avec les illuminations de la ville.

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Le Marché de Noël de Strasbourg à Tokyo, la nuit !

Allez, on reste encore un peu dans l’ambiance de Noël qui se rapproche. Et je vous propose de retourner au Marché de Noël de Strasbourg à Tokyo qui tient lieu et place à Yurakucho (à une station de Tokyo Station), de nuit !
Bon j’en ai profité aussi pour faire un tour dans la rue Marunouchi d’à côté pour voir les illuminations… bon ça vaut pas celles de 2005, à voir ou revoir en cliquant ici !
Marché de Noël de Strasbourg à Tokyo, la nuit !
Alors j’imagine que beaucoup d’entre-vous sont en vacances (ça peut paraitre dingue mais depuis que je travaille -bientôt 10 ans, dont 7 en freelance-, je n’ai jamais connu les congés payés ni les 35h… c’est peut être ça le truc pour être capable de vivre au Japon… en même temps je ne dirais pas non à ces avantages 😉 ) cette semaine. Et je pense trop à la pression que vous avez pour trouver LE bon cadeau !
Alors je vous aurais bien suggéré une de mes photos grâce à mon site PhotosDuJapon.com, ou encore un Bento de l’ami Thomas et son Bento&co. … mais vu les délais de livraison, ce n’aurait que peu de chance d’arriver à temps pour le passage du Père Noël le 24 au soir.
Par contre, en ces temps glaciaux, rien de mieux qu’un bon livre au coin du feu ! Et ça tombe bien, j’en ai sorti 2 cette année ! Un qui vous fera voyager dans le Japon d’aujourd’hui, et l’autre qui vous fera plonger dans le temps pour découvrir le Japon de fin du XIXème siècle (aux alentours de 1880) avec plus de 240 photos d’époque ! JAPON et Traditionnel Japon (tous 2 aux éditions Chêne) sont donc les 2 compagnons idéaux à savourer au coin d’un feu quand le paysage se recouvre lentement de son manteau de neige.
Allez, je vous recommande aussi dans un tout autre créneaux l’excellent Tokyo Sanpo ou le Japon vu par les crayons pastelles de Florent Chavouet.

PS : merci à la charmante personne qui m’a expliqué que la peluche (logo) Père Noël du Marché de Strasbourg est en fait une représentation de la cathédrale de Strasbourg… ben fallait le trouver 😉

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Bounenkai et Junk Food nippone à volonté

Comme promis, je suis sorti aujourd’hui faire un peu de photos…
Comme d’habitude quand la météo le permet, j’ai pu voir par la fenêtre du train, le magique Fuji san (Mont Fujiyama pour les non initiés 😉 ) dessiner sa splendide silhouette à l’horizon. Après un petit changement, me voici en plein coeur de Tokyo pour rejoindre des clients qui m’ont gentiment invité à leur petit Bounenkai (repas de fin d’année souvent accompagné d’un discours d’encouragement du patron et servant à motiver les troupes pour la nouvelle année qui s’annonce). Je pensais faire des photos, mais ils étaient tous en tenue relaxe et ça faisait un petit groupe de 5 dans un restaurant vide (oui, le restaurant était réservé à partir de 8h00 pour un gros Bounenkai d’une société avec quelques dizaines de salariés… les grosses compagnies réservent des hôtels entiers ! Souvent à Hakone : un onsen l’hiver y’a rien de mieux !).
Bounenka dans un Izakaya style Japon des années 60
Bref, on a enchaîné après dans un petit Izakaya très stylé mi ère Showa (1926-1989… plutôt années 60), dont le principe était sympa, puisque chaque boisson donnait le droit de se servir à volonté en Junk Food années 60′ (chocolats, marshmallow, bonbons, chips, calamars séchés & co.) qu’adoraient les enfants japonais (encore aujourd’hui d’ailleurs), replongeant mes clients dans leur enfance… Ils étaient touchant 😉
Bon, j’ai été plutôt prudent (j’suis pas fan de tous ces trucs aux saveurs artificielles), bien que forcé à tester leurs bonbons préférés aux faux airs de LSD 😯

PS : ce qui est dommage avec ce genre d’endroit, c’est que d’un peu plus près, ou au toucher, on voit de suite que c’est du faux… jusqu’à la boîte aux lettres rouge à l’entrée qui est en plastique…
Et pour ceux qui se poseraient la question, les cailloux roses à la fin sont du sel de l’Himalaya.

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Revue de presse : articles sur mes livres dans GEO, LeMonde, et bien d’autres !

Je suis gâté en cette fin d’année ! Là je termine une nouvelle refonte du site pour partager encore plus de « culture » Japon avec vous (merci aux dons qui m’ont permis de m’investir là-dessus !), et compte bien mettre le paquet sur la vidéo pour la suite… Alors que je ne suis pas sorti depuis 2 jours (passant mon temps avec mes amis : WordPress, css, Javascript, jQuery, MySQL & co.), quand j’entrouvre la fenêtre (oui, il fait froid mais pas autant qu’en France 😉 ) je vois que le journal LeMonde parle de mon nouveau livre « Traditionnel Japon » dans sa recommandation de Beaux Livres pour Noël et que Paris Match fait de même !
Du coup entre 2 optimisations de code php et arrangement de css, je me laisse aller à commencer une revue de presse… collecter les petits bouts d’articles très gentiment scannés par mes lecteurs, amis ou la famille, histoire de constituer un sympathique dossier 🙂
Carpe rouge sous maison de thé vert
Bref, je vous mets aujourd’hui en galerie 2 coupures de presse sur mon premier livre « JAPON » (Ushuaïa -Juin/Juillet- et GEO -Novembre-) et 2 autres sur « Traditionnel Japon » (supplément Beaux Livres de LeMonde -vendredi 11- et ParisMatch -semaine dernière-).
Et si vous ne savez toujours pas quoi offrir pour Noël, voilà 2 bonnes idées cadeaux qui tombent à point, hein 😉

Ceux qui veulent mes photos du Japon (je vous mets les Best Sellers en galerie), je vous recommande de choisir « Livraison Express » lorsque vous remplissez vos informations sur mon site : www.photosdujapon.com
En effet, la poste semble un peu surchargée en cette fin d’année, et le format 254×365mm étant hors norme, traîne un peu en envoi normal. ^^x

Bon, désolé pour ce post d’auto-promo, promis, demain je sors prendre des photos 😉

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Le Marché de Noël de Strasbourg à Tokyo… petit parfum d’Alsace !

Mais juste une senteur, car les 7 cabanons (ou petits « chalets ») forment un ensemble bien modeste à côté de l’immense Forum international. J’imaginais l’esplanade remplie de « chalets », créant un labyrinthe de couleurs et saveurs alsaciennes, comme le vrai Marché de Noël !
Allez, on va dire que c’est la première, que les risques ont été mesurés, et que si le succès est au rendez-vous, on aura droit l’an prochain à un superbe Marché de Noël encore plus grand, et toujours en plein Tokyo 😉
Le Marché de Noël de Strasbourg à Tokyo Japon
Bon, nous, on y était surtout pour le Père Noël, qui avait des envies de sushis avant de commencer sa tournée internationale le 24 Décembre au soir 😉
Amusant de voir l’émotion de la petite… comme si elle rencontrait sa super star (d’ailleurs elle avait fait un dessin pour lui 😉 ), alors qu’on a jamais sacralisé le bonhomme à la maison… Ah si ! C’est vrai qu’on lui dit que si elle n’est pas sage, il ne lui amènera pas de cadeaux ! En même temps, ma p’tite boule d’énergie paraissait bien végétative comparée aux enfants français ! Ca faisait trèèèèèès longtemps que je n’avais pas vu des enfants aussi agités, criards, bagarreurs… etc…
Bon, la p’tite va devoir aller voir ses grands-parents en France, histoire de faire un p’tit stage commando, sinon elle va finir bizounours comme nos amis nippons :-p

PS : un grand merci à l’Association des Français du Japon pour avoir réussi à faire venir le Père Noël du Pôle Nord, et avoir offert à la p’tite le p’tit souvenir en partant 😉

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Shimo-Kitazawa, un petit Montmartre Tokyoïte

Comme je l’avais promis à Martine, je suis allé à Shimo-Kitazawa… En fait, j’ai profité il y a quelque temps d’une petite marche dans les alentours de Shibuya pour aller à 20 minutes à pieds de là, découvrir le coin rapidement.
Japonais teneur de pancarte à Shimo-Kitazawa - Tokyo Japon
Ambiance petit village, avec restaurants, terrasses, petits shops, brocantes, lieux artistiques et musicaux… un petit Montmartre (sans colline) pour certains 😉
Il faudrait que je me renseigne un peu plus sur les choses à y voir, et autres bonnes adresses… bref j’y retournerais !
Donc si le cœur vous en dit, descendez à la station Shimo-Kitazawa… ou marchez de Shibuya.

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Safari Photo en bateau-mouche sur la rivière Sumida-Gawa à Tokyo

Novembre a été un mois bien mort pour les Safaris Photos… faut reconnaître qu’il s’agit là d’une période creuse et le temps ne fut pas clément… :-/
Bon, ça me permet de me consacrer à de nouveaux projets, et les dons et achats de photos sur Photos du Japon m’aident bien pour avancer !
Balade en bateau sur la rivière Sumida-gawa en plein Tokyo
J’en profite donc pour ressortir des photos non publiées du premier Safari Photo où j’ai tenté la remontée (de Tsukishima/Tsukudajima à Asakusa) de la rivière Sumida-gawa qui traverse Tokyo… cela ne dure que 20 minutes mais tranche franchement avec ce que l’on a l’habitude de voir de Tokyo, donc colle parfaitement avec l’esprit du Safari 😉
J’avais, ce jour-là, fait aussi beaucoup de vidéos dont on retrouve quelques séquences dans le montage de Florent pour le clip promotionnel de mon Safari Photo : vous pouvez revoir en cliquant ici.

Bon, j’y retourne, et croyez-moi vous allez halluciner de voir tout ce que je vous prépare ! ^^x
Merci énormément pour votre soutien ! 😉

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